Una mujer de Seattle “reinicia” su cerebro después de un aneurisma a los 35

Una mujer de Seattle “reinicia” su cerebro después de un aneurisma a los 35

Era 2008, un momento caótico para Maria Ross, experta en marketing de 35 años de edad, que acababa de comenzar un nuevo trabajo y se mudó a una nueva casa en Seattle. Hizo caso omiso de los dolores de cabeza que había estado sufriendo y sólo les atribuyó al estrés.

“De repente, me dio una migraña después de una audición de teatro”, dijo Ross, una actriz amateur. “En un momento yo estaba bien y al siguiente me estaba agarrando a un poste. Era como si mi cerebro estuviera fuera de mi cabeza y se me cayese a los pies.”

“Me sobrepuse, pensando que eran los nervios”, dijo. “Tengo un historial de presión arterial alta y un tipo de personalidad tensa. Habíamos tenido una gran cantidad de estrés en nuestras vidas.”

No era el estrés, sino los síntomas de un aneurisma cerebral que le llegó un mes más tarde, cuando el marido de Ross la encontró inconsciente en el suelo del baño. Ella sufrió ceguera y depresión antes volver a caminar de nuevo.

Hoy a las 39, Ross está de vuelta en el trabajo, tiene su propio negocio, “Branding Slice Red”. Se ha recuperado del aneurisma que casi la mató y ha publicado un libro de memorias, “Reinicio de mi cerebro”, que ofrece esperanza y humor a otros con lesiones cerebrales.

“Hay personas en rehabilitación que nunca puede volver a su puesto de trabajo nuevo”, dijo Ross. “Algunos no pueden hablar ni caminar. Escribí el libro para ellos.”

“¿No es un libro de medicina, pero cito la información y los recursos que me ayudaron a mí”, dijo. “El mayor consejo que doy a la gente es seguir la terapia. Eso es lo que me ayudó a volver a la vida otra vez.”

Un aneurisma cerebral es un débil abultamiento en la pared de la arteria cerebral, al igual que uno en un globo. Con el tiempo, las arterias adelgazan de una forma silenciosa. La presión puede hacer que se rompan.

Se estima que 6 millones de estadounidenses – o uno de cada 50 personas – tiene un aneurisma cerebral que aún no ha roto la pared de las arterias, según la Fundación de aneurisma cerebral. Alrededor de 30.000 de ellos sufren una ruptura cada año, casi la mitad de ellos fatales. Se estima que 10 a 15 por ciento nunca llegan al hospital, y los que sí pueden tener daño neurológico permanente u otras discapacidades.

Ross sufrió una hemorragia subaracnoidea , lo que provocó una hemorragia en el compartimento que rodea el cerebro entero. En los casos más graves, la hemorragia puede causar daño cerebral, parálisis o coma, y la muerte muchas veces.

Los médicos no entienden completamente lo que hace que una persona de desarrollar un aneurisma, pero sospechan de una tendencia genética que se ve agravada por factores ambientales como el tabaquismo y la hipertensión arterial.

Después de de la migraña del teatro de Ross, más dolores de cabeza iban y venían. Vio a un médico, pero él no conocía su historia clínica porque ella acababa de mudar a Seattle, y sólo vigiló su presión arterial y le recomendó yoga y acupuntura.

Pero un mes después, otro dolor de cabeza la golpeó, tan fuerte que ella comenzó a vomitar y se desmayó, cayendo en un estado de coma.

“Mi esposo había decidido volver a casa temprano ese día”, dijo Ross.”Llamó a la ambulancia de inmediato al hospital, y como cosa del destino, estaba a sólo cinco kilómetros de uno de los mejores del país”.

Cuando Ross llegó a la Universidad de Washington Harbor View Medical Center , estaba en coma y tuvo la puntuación más baja posible para evaluar sus posibilidades de supervivencia, según el Dr. Raj Ghodke, co-director del Centro de aneurisma cerebral y un cirujano neurointervencionista.

“En el sistema de clasificación para los aneurismas, tenía un grado 4 sobre 5 y tenía una hemorragia muy grande del aneurisma”, dijo. “En base a ese sistema de clasificación, el 80 por ciento de posibilidades decían que iba a morir, pero con los avances médicos que se redujo de 30 a 40 por ciento. Ella hizo vencer las probabilidades.”

La supervivencia del aneurisma significa obtener ayuda rápida

La supervivencia depende en gran medida de la rapidez con que un paciente llega al hospital para recibir tratamiento. “Pero ella estaba sana y joven y las cosas estaban en su favor”, dijo Ghodke.

Él realizó un procedimiento de embolización, entrando en la arteria de Ross a través de la ingle, subiendo a través de la arteria carótida y, finalmente, llegando al interior de su cráneo para tapar la arteria rota y detener la hemorragia.

Ross estaba en un coma inducido y conectada a un tubo de respiración y ventilación para que sus órganos no se colapsaran. “Le dijeron a mi esposo: ” Hemos salvado la vida “, pero no teníamos ni idea de como quedaría su cerebro de dañado, tal vez  no pueda caminar ni hablar”, dijeron.

El aneurisma había causado en sus retinas una hemorragia, una condición llamada síndrome de Terson, lo que ocurre en aproximadamente el 13 por ciento de todos los casos de hemorragia subaracnoidea, según la Fundación de aneurisma cerebral. Como resultado, Ross quedó ciega durante seis semanas.

“Combinad todo esto con la imposibilidad de crear memoria a corto plazo y una mezcla de sedantes en la UCI, y que en realidad no recuerdo todo el mes de agosto de 2008, a excepción de retazos aquí y allá…”, dijo Ross, cuya vista fue restaurada en el plazo de aproximadamente un año.

Los médicos operaron un ojo para poder ver durante la rehabilitación y el otro ojo se aclaró por su cuenta, dijo. Después de un año, la vista era lo suficientemente buena para empezar a conducir de nuevo.

Ross dijo que mantener el sentido del humor y la aceptación fueron la clave de su supervivencia.

“Nosotros, los seres humanos necesitamos utilizar el humor para llevarnos a través de los tiempos difíciles”, dijo. “Se aligera la carga y despeja la cabeza de la tensión. Hubo humor negro en la UCI … Muchas personas tienen miedo de reír o sonreír en una situación desesperada, pero deben aceptar eso”.

La rehabilitación de los pacientes consistió en terapia física, ocupacional y del habla, seguido de un grupo de pacientes en terapia cognitiva y la psicoterapia. “Hay una gran cantidad de lluvia radiactiva emocional en una lesión cerebral”, dijo Ross.

Ross fue capaz de volver a trabajar a los ocho meses, pero ha tenido algunos déficits cognitivos residuales.

“Yo tenía daño cerebral”, dijo, sin el menor asomo de pudor. “Vi el punto negro de la exploración donde las células murieron.”

Hoy en día, Ross puede ser “abrumada” por demasiados estímulos, que me dijo es común en una lesión cerebral.

“Algo en el cerebro se rompe, como planta vieja en el cerebro siendo reemplazada por por una nueva y verde”, dijo. “Usted puede haber perdido demasiada información al mismo tiempo.”

Cuando recientemente fuimos a Times Square, en Nueva York, tuve dificultades debido a las luces, los sonidos y la gente – “Quinientas cosas que suceden al mismo tiempo”…

Ella tiene dificultad para concentrarse en las tareas y su memoria a corto plazo no es lo que solía ser.

“Tengo cuadernos de notas y post-it en toda la casa y en mi bolso”, dijo.

“Puede que tenga que hacer la misma pregunta una y otra vez en la conversación. Mi marido dice me encuentra más confusa cuando intenta explicarme cosas.”

Ross está muy agradecida por la rehabilitación que recibió, que ahora trabaja como voluntaria en la Universidad de Washington Medical Center como asesor y conferencista paciente.

“Es para mí una manera de devolver sus cuidados increíbles”, dijo.

La actitud juega un papel muy importante en la recuperación, de acuerdo con Ross. “He encontrado una manera de adaptarme a mis dificultades -… Aceptar lo nuevo en vez de seguir peleando por recuperar lo viejo.

Sus objetivos fueron modestos. “Mi perro es fundamental para mi recuperación – me dio un objetivo. La gente dice, casi me muero, quiero viajar por el mundo. Yo todo lo que quería era sacar a pasear al perro durante media hora todos los días…”

La gente dijo a Ross que escribiera un libro sobre su experiencia, pero ella se resistió. “Nadie se preocupará por mí”, dijo. “No soy una celebridad.”

Pero después de conocer a otras personas en rehabilitación, ella cambió de opinión. “Muchas de las personas con lesiones cerebrales no pueden articular lo que pasó”, dijo. “Tengo la suerte suficiente para tener todavía mi don de la palabra y la escritura.”

El médico de Ross, Ghodke ayudó a editar el libro y ahora recomienda leerlo a todos sus pacientes con aneurisma. “Es importante que la gente lo sepa”.

Desde que escribió el libro, ella ha oído mucho sobre supervivientes de lesiones cerebrales de todo el mundo. Han aprendido a aceptar sus limitaciones. ”

“El nuevo yo es definitivamente más paciente”, dijo Ross.”Definitivamente trata de estar más presente. Definitivamente estoy más agradecida. Y trabajo en una forma más saludable porque tengo que hacerlo. Realmente en algunas cosas esto ha enriquecido mi vida, tengo suerte yo lo veo como un regalo.”