Migraña o jaqueca

Migraña o jaqueca

Es un trastorno que normalmente involucra dolores de cabeza que pueden ir acompañados de otros síntomas. Generalmente, las migrañas se clasifican dependiendo de si tienen lo que se denomina “aura” o no lo tienen (Son más frecuentes las jaquecas o migrañas sin aura).

Las jaquecas o migrañas suelen aparecer entre los 10 y los 45 años de edad aunque en algunas ocasiones, pueden ocurrir en otras edades.headache photo

  • Las jaquecas son más frecuentes entre los 10 y los 45 años de edad
  • Las migrañas las suelen padecer más habitualmente las mujeres
  • Las migrañas pueden tener carácter hereditario
  • Durante el embarazo, algunas mujeres que sufren este dolor de cabeza pueden verlo disminuido durante este periodo

Como hemos comentado al inicio de esta sección, las jaquecas o migrañas suelen ser mucho más habituales en las mujeres. Para que nos hagamos una idea, en España hay más de cuatro millones de personas que sufren estos dolores de cabeza (migrañas o jaquecas), más de tres millones son mujeres en edad fértil. Normalmente con la llegada de la menopausia las mujeres que sufren jaquecas tienden a mejorar ya que la frecuencia de los ataques tiende a disminuir con el paso de los años.

Como parámetro, se la considera crónica cuando los fuertes dolores de cabeza son experimentados por una persona durante 15 días al mes, con una duración de más de cuatro horas por día durante, por lo menos, tres meses.

Podemos distinguir entre dos tipos de migrañas: “sin aura” o “con aura”

La migraña sin aura

Algunas características de las migrañas sin aura son:

  • Dolores intensos e intermitentes que normalmente se sienten en un solo lado de la cabeza.
  • Suelen ir acompañadas de náuseas y vómitos
  • Afecta a la visión
  • Vértigo y sensibilidad extrema a la a luz
  • El dolor se sufre normalmente el mismo día de la semana o del mes
  • El dolor puede aumentar si se hace mientras se padece esfuerzos físicos, sobre todo al agacharse
  • Disminuye considerablemente el apetito

Una vez que la migraña se alivia pueden experimentarse las siguientes sensaciones:

  • Confusión mental
  • Aumento de sueño
  • Molestias en la zona del cuello

La migrañas con aura

La migraña con aura se denomina así porque la persona que la sufre ve luces intermitentes, formas y colores distorsionados, entre otras ilusiones ópticas. La sensación del aura suele durar entre 10 y 30 minutos antes de que comience el dolor de cabeza.

Una vez que comienza el dolor desaparece el aura. El dolor va tomado intensidad y suele tener estas características:

  • El dolor afecta un solo lado de la cabeza.
  • La migraña suele durar entre unos 30 minutos a 5 días o más.
  • Vomitar en ocasiones puede aliviar el dolor.

Hay personas que experimentan la sensación de aura pero no sufren el dolor de la migraña lo cual se denominamigraña acefálica ya que carece de dolor.

La ingesta alimentos que contienen la sustancia conocida como histamina y que está presente en los lácteos, los cítricos o el alcohol puede provocar la aparición de migrañas, una enfermedad que afecta al 12 por ciento de la sociedad española.

La migraña supone un coste anual de 2.000 millones de euros debido al absentismo y a la pérdida de productividad laboral, lo que significa un coste estimado por paciente activo de 730 euros al año. Según datos de la SEN (Sociedad Española de Neurología), la migraña conlleva la pérdida de entre 8 y 16 días al año de trabajo de media por paciente.

Por lo general, la migraña se manifiesta en un solo lado de la cabeza aunque posteriormente se puede generalizar a ambos lados, es pulsátil en el 85 por ciento de los episodios, y aumenta con la actividad.

Síntomas de la migraña o jaqueca

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Las migrañas o jaquecas también se suelen dar en una parte en concreto de la cabeza y suele ser un dolor relativamente intenso (fuerte o muy fuerte) y pulsátil, es decir se suelen sentir latidos en la zona del dolor. Cuando la intensidad es muy fuerte puede dificultarnos a la hora de realizar nuestras tareas diarias en casa, en el trabajo, etc..En muchas ocasiones van acompañadas de sensación de náuseas, vómitos y sensibilidad excesiva a la luz. Generalmente los dolores o ataques suelen durar unos tres días como máximo. Son ataques bastante impredecibles, así que los que las sufren, suelen estar con la incertidumbre de cuando les volverá a suceder.

Pese a que un síntoma muy característico de la migraña es que afecte a un solo lado de la cabeza, otras características de la migraña son los siguientes:

  • Dolor de barriga
  • Pérdida de hambre
  • Cambios de temperaturas (mucho calos o mucho frío)
  • Pérdida de color facial, es decir, palidez
  • Náuseas
  • Vértigo
  • Problemas en la vista (algunas personas pierden cierta visión o perciben luces brillantes distorsión de las imágenes… Normalmente desembocan en migrañas con aura)
  • Descomposición estomacal
  • En ocasiones puede dar fiebre, pero no es muy común
  • Irritabilidad, depresión, nerviosismo (estas características suelen aparecer un rato antes de que se produzca el dolor y suelen se comunes en el tipo de migraña con aura)
  • La migraña aumenta con la actividad física

Causas de la migraña o jaqueca

Al igual que ocurre con los demás tipos de dolores de cabeza primarios, las causas exactas de las migrañas o jaquecas se desconocen. Según algunos estudios, parece ser que la migraña tiene una base genética. Las causas no siempre son las mismas, ya que dependen de la persona que la padecen pero algunas de las más comunes son las que vemos a continuación:

Causas principales de la migraña o jaqueca

  • Herencia genética
  • Edad: Durante la infancia apenas hay diferencia, ya que se presenta por igual en los niños que en las niñas. Sin embargo, a partir de determinada edad, generalmente a partir de la pubertad debido a los cambios hormonales que se experimentan en esa etapa, son las mujeres quienes con diferencia sufren muchas más migrañas.
  • Ansiedad y estrés: Estar sometidos a situaciones estresantes favorece la aparición de los dolores de cabeza en jaqueca.
  • Hormonas: Generalmente se suele padecer una o dos crisis al mes, principalmente en las estaciones de primavera y otoño, pudiendo durar de 4 a 72 horas. Además del intenso dolor de cabeza estas dolencias suelen ir
    acompañadas de otros molestos síntomas como fotofobia, náuseas o vómitos. Así mismo, aunque es menos habitual también pueden causar vértigos, anorexia, irritabilidad y mareos. Como hemos dicho, es mucho más frecuente en las mujeres y además la jaqueca suele empeorar con la ovulación, con la menstruación y con la toma de anticonceptivos orales. Sin embargo una vez llegada la etapa de la menopausia muchas mujeres mejoran extraordinariamente. Así mismo, el embarazo, suele mejorar temporalmente los ataques de dolor de cabeza de tipo migraña
  • Dieta y consumo de alcohol: Determinados alimentos y bebidas pueden favorecer la aparición de las migrañas como por ejemplo el vino tinto, y las carnes en conserva.
  • Alteraciones en el descanso (falta de sueño o exceso del mismo).
  • Factores ambientales: El clima, las temperaturas elevadas, las luces brillantes, trabajar con ordenadores, olores fuertes o encontrarse a elevadas altitudes (montaña, viajar en avión)

Otras posibles causas

Otras de las causas o más bien otros de los factores que pueden desencadenar un ataque de migraña, son los siguientes:

  • Alcohol
  • Algún tipo de reacción alérgica.
  • Luz brillante.
  • Determinados olores.
  • Alteraciones hormonales. Como hemos comentado antes, las mujeres son más propensas a las migrañas principalmente coincidiendo con la ovulación.
  • Alteraciones en el sueño y el descanso.
  • Esfuerzo físico.
  • Sonidos elevados.
  • Dieta inadecuada.
  • Estrés.
  • Fumar activa o pasivamente en exceso.

En relación a los alimentos, cabe señalar que algunos pueden ocasionar migrañas en algunas personas. Los que más afectan a la aparición de migrañas son:

  • Alimentos que hayan sido procesados, fermentados, marinados o adobados
  • Alimentos horneados.
  • Cacao.
  • Alimentos lácteos.
  • Productos con glutamano monosódico (GMS: se encuentra de forma natural en numerosos alimentos como los tomates, setas, verduras, proteínas e incluso la leche materna.
  • Alimentos que contengan tiramina como son por ejemplo: el vino rojo, los hígados, el queso maduro, el pescado ahumado (sobre todo los pertenecientes a la familia de las sardinas, los higos, las nueces y algunas legumbres)
  • Algunas frutas: (aguacate, frutos cítricos, banano)
  • Carnes con nitratos (como las carnes curadas, el tocino, los perritos calientes, el salami)
  • Dieta inadecuada.

Estos son algunos de los desencadenantes de las migrañas aunque muy posiblemente existan otros que no estén recogidos en este listado. Las jaquecas no se producen por un tumor cerebral ni ningún otro problema médico importante, no obstante, si los síntomas se deben o no a una migraña o a otra enfermedad, solo lo debe determinar un médico.

Tratamientos de la migraña o jaqueca

Según que tipo de migraña o jaqueca sea la que padecemos, tendremos que llevar a cabo un tratamiento u otro. Al igual que con los demás dolores de cabeza, los tratamientos son mucho más efectivos cuando el dolor se trata desde el principio, es decir en su fase inicial. Pueden aliviarte el dolor los fármacos sin receta que tu farmacéutico mismo te recomendara, tales como la aspirina, el paracetamol y el ibuprofeno. Los medicamentos para el dolor de cabeza también pueden ser efectivos para disminuir los ataques de jaquecas y otros de sus síntomas como las náuseas y la sensibilidad a la luz. Así mismo,prevenir los dolores de cabeza es casi más importante que tratarlo. Por ello, a continuación vamos a señalar algunas recomendaciones para tratar la migraña y algunas para prevenirla.

Las recomendaciones que pueden ayudarte a tratar las migrañas o jaquecas son las siguientes:

  • Descansar en un lugar oscuro y silencioso
  • Colocar compresas frías y calientes alternativamente en la frente y el cuello
  • Darse un baño de agua tibia (el agua caliente puede empeorar el dolor)
  • Masajear la zona del cuello y de la nuca

Las recomendaciones que pueden ayudarte a evitar las migrañas o jaquecas son las siguientes:

  • Beber mucha agua todos los días
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Evitar aquellos alimentos que aumentan la posibilidad de sufrir jaquecas
  • Evitar aquello que nos produzca estrés
  • Descansar adecuadamente
  • No tomar alcohol ni fumar
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